Jiahu en Chine, province du Henan (vers 6600 av. n. ère)

 

Mijiaya geographical location of the Mijiaya site in Shaanxi FRLocalisation de Jiahu et des sites néolithiques en rapport avec le brassage de la bière en Chine.

 

La Chine ancienne apporte un des plus anciens témoignages sur les bières archaïques, après Raqefet. Il provient des fouilles du village néolithique de Jiahu dans la province du Henan. Les archéologues ont isolé trois périodes d'occupation du site : 7000–6600,  puis 6600–6200 et enfin 6200–5500 av. n. ère.

 

L'analyse biochimique des résidus trouvés sur 16 tessons a révélé en 2003 la présence de marqueurs de 3 boissons fermentées distinctes ou mélangées dans les mêmes récipients: une bière à base de riz (oxalate de calcium), une à base de miel (trace de cire) et la dernières faite avec des fruits (acide tartrique/tartrate), de l'aubépine ou de la cerise-cornaline [1]. Trois boissons fermentées différentes ou bien une seule boisson fermentée confectionnée avec un mélange de tous ces ingrédients ?

 

Poteries de Jiahu (-7000 à -6200)Poteries de Jiahu (-7000 à -6200).

 

Ces résultats ont une grande portée pour cerner l'origine de la bière. Les analyses chimiques désignent non pas une mais 3 boissons fermentées : la bière de riz, le vin (aubépine/cerise) et l'hydromel. Les récipients analysés ont contenu ces 3 boissons différentes, ou bien on préparait à cette époque une boisson fermentée mixte confectionnée en mélangeant ces 3 sortes d'ingrédients, hypothèse la plus vraisemblable. Ces boissons fermentées primitives ont été découvertes et analysées sur d'autres sites archéologiques en Chine, en Asie de l'Ouest et en Europe.

 

Jiahu fournit un répertoire d’anciennes poteries, les traces du riz domestiqué en Chine septentrionale, des pictogrammes ancêtres d'un système d'écriture, et le plus ancien instrument de musique. Le corpus des poteries analysées inclut des bassins perforés, des jarres de stockage à doubles anses et col étroit, des pots à cols longs et becs retroussés, ustensiles destinés à préparer, conserver et servir des boissons. La culture matérielle de Jiahu est développée : agriculture, mode de vie sédentaire, poterie maîtrisée, proto-urbanisme et proto-écriture, rites funéraires élaborés.

jiahu-tombe-poterie

 

Une culture avancée semble être la condition pour que des boissons fermentées soient produites et consommées. A Jiahu, ces boissons sont mixtes : les matières premières combinent l’amidon (millet, riz), les jus sucrés (fruits, baies) et le miel. La bière ne semble pas s’être détachée comme boisson fermentée spécifique, c’est-à-dire exclusivement préparée à base de grains ou d’autres sources amylacées. Il faut, pour y parvenir, une évolution culturelle et technique supplémentaire qui donnera aux céréales un rôle économique prépondérant [2].

 

 

 

Tombe de Jiahu avec 2 pots à bière près de la tête (-7000 à -6200).

 

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[1]  McGovern P., Zhang J. & al. 2004, Fermented beverages of pre- and proto-historic China, PNAS 101 n° 51, www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.0407921102

[2]  Zhang Chi, Hsiao-chun Hung - Jiahu 1. Earliest farmers beyond the Yangtze River - ANTIQUITY 87 - 2013, Earliest farmers beyond the Yangtze River

06/09/2018  Christian Berger